Un sistema con órbita extrañas


Representación gráfica del sistema planetario Kepler-56. Crédito: NASA GSFC/Ames/D. Huber

Un grupo lejano de planetas desconcierta a los científicos. El sistema de Kepler-56 tiene tres planetas; dos cercanos entre ellos, y uno mucho más grande y más lejano. Los planetas interiores orbitan inclinados con respecto al Ecuador de la estrella madre. Sigue leyendo

Los exoplanetas más increíbles


El término ‘exoplaneta’ se aplica a cualquier planeta fuera de nuestro sistema solar. Hasta la fecha se han identificado 4.225 entre planetas confirmados y candidatos a planeta (según exoplanets.org).

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KOI 351 Y SU COMPACTO SISTEMA DE PLANETAS


Imagen: Comparando el sistema planetario KOI 351 con nuestro sistema solar, hay siete planetas que se encuentran muy cerca de su estrella [Sol]. Sus órbitas están reproducidas en color rojo; en cuanto a las órbitas equivalentes de Marte, Tierra, Venus y Mercurio se reproducen en color azul claro. Casi exactamente a la distancia de la Tierra al Sol, orbita el planeta más grande “h” de su estrella, es un gigante gaseoso del tamaño de nuestro Júpiter. Le sigue más o menos uno equivalente a Venus, un gigante como Saturno; el planeta ”g” es 1,2 veces el tamaño de nuestra tierra y se encuentra en el campo de la órbita de Mercurio, otros cinco planetas, debido a la proximidad con su estrella, y que podrían ser aptos para la vida tal como la conocemos, son demasiados calientes. Crédito de la imagen: © DLR   Sigue leyendo

Kepler 78b, El exoplaneta con un año de 8.5 horas


Tal como lo explican sus descubridores, en el tiempo en que una persona realiza su jornada laboral, o duerme durante una noche, un planeta ubicado a 700 años luz de distancia completa un año entero. Hallado por científicos del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT), el exoplaneta Kepler 78b realiza “uno de los períodos orbitales más cortos jamás detectados”. Claro está que este planeta se encuentra muy cerca de su estrella, por lo que, según estiman los investigadores, la temperatura en su superficie puede ascender hasta los 3 mil grados Kelvin; es decir que su superficie debería verse como un gigantesco mar de lava. Kepler 78b es, además, el planeta más pequeño cuya luz ha llegado a ser observada por los astrónomos. Podría convertirse, según especulan los investigadores, en el primer exoplaneta del tamaño de la Tierra cuya masa es conocida.

Es decir estaríamos festejando años nuevo cada 8.5 horas, imagínense.

Estudiando una súper-Tierra cerca de la zona habitable


Los astrónomos buscan constantemente exoplanetas similares a la Tierra: planetas en tránsito de tamaño terrestre ubicados en las zonas habitables de estrellas como el Sol o estrellas de menor masa y más abundantes. El primero descubierto por la misión Kepler de la NASA fue Kepler-22b, pero su radio de 2,4 veces el de la Tierra era demasiado grande para tener fácilmente una composición como la terrestre. Otros candidatos, en los sistemas Kepler-20, Kepler-42 y Kepler-68, orbitan demasiado cerca de sus estrellas madres para encontrarse dentro de la zona habitable. Por otra parte, la estrella Kepler-62 contiene cinco planetas, dos de los cuales es muy probable que sean sólidos y se encuentren en la zona habitable de sus estrellas. Sigue leyendo

La NASA no pudo recuperar por completo a Kepler


La NASA anunció ayer que después de meses de análisis y pruebas, el equipo a cargo del fructífero Telescopio Espacial Kepler ha decidido dar por finalizados los intentos de recuperar la nave a un estado en que pudiese seguir buscando exoplanetas. Ahora, el equipo se encuentra considerando qué tipo de investigación se podría llevar a cabo con el telescopio en su condición actual. Sigue leyendo