Científicos crean diminutos bio-robots que nadan como los espermatozoides


Se trata de las primeras máquinas capaces de atravesar fluidos viscosos de medios biológicos por su cuenta. Podrían ayudar a detectar toxinas en el cuerpo humano. Sigue leyendo

¿Cuál es más dañina Pepsi o Coca-Cola? Una investigación da la respuesta


El colorante caramelo que se usa para dar a la Coca-Cola y otros refrescos populares su matiz marrón dorado contiene sobredosis de 4-metilimidazol, un elemente químico con un efecto cancerígeno demostrado en humanos, confirma ‘Consumer Reports’.

El nuevo estudio de la revista de la Unión de los Consumidores de EE.UU. publicado este jueves es uno más en una serie de investigaciones realizadas a lo largo de los últimos años que denuncian la presencia de este elemento químico en las bebidas más populares y sus efectos dañinos en la salud humana. La Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer de la Organización Mundial de Salud califica la sustancia de cancerígena, basándose en experimentos con animales.

Los médicos piden una regulación más estricta al respecto y acentúan que los niveles de 4-metilimidazol dependen de las técnicas usadas para fabricar el colorante, en otras palabras, dependen del suministrador de cada productor de refrescos. Aún más: puede ser diferente en lotes de la misma marca. Según ‘Consumer Reports’, una Pepsi adquirida en diciembre en el estado de Nueva York contenía cuatro veces más 4-metilimidazol que una Pepsi comprada el mismo mes en California.

 Los especialistas insisten en que es posible minimizar la presencia de la sustancia cancerígena en las bebidas y hacen hincapié en que, a fin de cuentas, el uso del colorante es puramente cosmético y no da ningún sabor. Cabe recordar que recientemente el estado de California obligó a todos los alimentos y refrescos cuyo consumo pueda exponer al organismo a más de 29 microgramos de 4-metilimidazol diarios a advertirlo en sus etiquetas. Para hacerse una idea, una medida de 340 mililitros del refresco Malta Goya, por ejemplo, contiene más de 300 microgramos de la peligrosa sustancia, muy por encima de Coca-Cola o Pepsi-Cola.

 En respuesta al estudio, la Asociación de los Productores de refrescos de EE.UU. informó a través de un comunicado: “En contra de las conclusiones de ‘Consumer Reports’, la Agencia de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. ha señalado que no hay razón en absoluto para preocupaciones acerca de la salud, una posición respaldada por las agencias reguladoras de todo el mundo”.

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Crean robot araña rescatista que podría salvar millones de vidas


Los ingenieros de la NASA han presentado un robot rescatista de cuatro patas que, según sus creadores, podría ayudar a salvar millones de vidas en situaciones de emergencia en un futuro próximo. Sigue leyendo

Descubren hombre negro con ojos azules que vivió en Europa hace 7 mil años


Berlín. Un cazador-recolector que vivió en Europa hace unos 7 mil años probablemente tenía ojos azules y piel oscura, una combinación que prácticamente desapareció del continente en los milenios posteriores, según un grupo internacional de científicos.

 El descubrimiento, anunciado en la revista Nature esta semana, se debe a científicos de Estados Unidos, Europa y Australia que analizaron ADN antiguo extraído de un diente de un varón cuyos restos se hallaron en una cueva en el norte de España.

 “Tenemos el estereotipo de que los ojos azules solo se encuentran en las personas de piel clara, pero no es necesariamente así”, dijo el director de la investigación Carlés Lalueza Fox en una entrevista con The Associated Press.

 Lalueza Fox, que trabaja en el Instituto de Biología Evolutiva en Barcelona, dijo que la piel del espécimen debió haber sido más oscura que la de los europeos más modernos, mientras que sus ojos podrían haberse parecido al de los escandinavos, sus vinculaciones genéticas más cercanas en la actualidad. La combinación de ojos azules y piel oscura, que a veces se ve en personas de ascendencia mixta europea y africana, puede haber sido común en algún momento entre los antiguos cazadores-recolectores europeos, afirmó.

 Los investigadores también hallaron que algunos de sus genes indicaban que le costaba digerir la leche y el almidón, una capacidad que solo se propagó entre los europeos con la llegada de los agricultores neolíticos del Oriente Medio. Se cree que la llegada de este grupo introdujo varias enfermedades vinculadas con la proximidad a los animales, como también los genes que les ayudaron a resistirlas.

 Pero el cazador-recolector cuyos restos fueron hallados en las cuevas de La Brana, cerca de la ciudad española de León, ya tenía algunos genes que podrían haberle ayudado a resistir enfermedades como sarampión, gripe y viruela. Esto resultó una sorpresa para los investigadores, al indicar que la transición genética ya estaba en curso hace 7 mil años, dijo Lalueza Fox.

 La carencia de dichos genes entre las poblaciones precolombinas en las Américas fue uno de los motivos de que fueran tan vulnerables a esas enfermedades cuando llegaron los europeos.

 Los investigadores esperan hacer nuevos descubrimientos con un segundo esqueleto hallado en el lugar, agregó el investigador.

 Beth Shapiro, profesora asociada de ecología y biología evolutiva en la Universidad de California en Santa Cruz, dijo que el estudio demostró el modo en que el ADN antiguo podría usarse para aprender más sobre la apariencia y características de las poblaciones antiguas.

 “Anticipo que esto será solo el comienzo y me entusiasma ver este tipo de análisis”, comentó Shapiro, que no participó en la investigación. “Espero ver qué más podemos aprender una vez que tengamos muestras de paleogenomas (ADN antiguo)”.

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10 robots de ciencia ficción que cambiaron el futuro


Por Doug Gross

(CNN) — Durante siglos nos ha fascinado la idea de crear seres mecanizados que casi podrían confundirse con uno de nosotros. Y a medida que nuestro conocimiento tecnológico avanza, nos acercamos cada vez más a lograrlo. Sigue leyendo

Exceso de higiene podría estar vinculado con el alzhéimer, según estudio


¿El exceso de higiene afecta a la incidencia de las enfermedades neurodegenerativas? Sí, según concluye un estudio de la Universidad de Cambridge (Reino Unido). Sigue leyendo

NASA pretende obtener agua de la Luna y oxígeno de Marte


El proyecto será la primera prueba de técnicas de extracción de minerales fuera de la Tierra y de uso local de estos. Sigue leyendo